2 de junio de 2015

Destino Estambul | Recomendaciones para visitar sus mezquitas.

Estambul es conocida como "la ciudad de las 1000 mezquitas". A cada paso, escondida detrás de alguna callecita siempre encontrarás una mezquita. Entre las más emblemáticas de la ciudad se encuentran la famosa Mezquita Azul, la Mezquita Suleynamiye, la Mezquita Rüstem Pasha, la Mezquita Fatih y la  Eyüp Sultan, todas ellas ubicadas dentro de los circuitos turísticos más tradicionales. 
Quienes vivimos en países occidentales tal vez no estamos acostumbrados a ingresar a mezquitas y en muchas ocasiones desconocemos las pautas básicas de conducta en su interior. En este post comparto algunas recomendaciones y datos de interés para su visita.

Suleynamiye Camii
La religión islámica 
El témino "Islam" es una palabra en árabe que significa paz y sumisión. El Islam es una de las tres religiones Abrahamicas, junto con el Judaísmo y el Cristianismo. Es una religión basada en la revelación que cree en un Único Dios y la guía revelada por Dios a los profetas. Los cinco pilares del Islam son:
  1. Shahadah (testimonio). Profesión de la fe.
  2. Salah (cinco oraciones diarias). Son una obligación para con Allah.
  3. Sawm  (ayuno). Los musulmanes guardan el Ramadán, el mes de ayuno, abstiniéndose de alimentos, bebidas y relaciones maritales desde el amanecer hasta la puesta del sol.
  4. Zakah (purificación de la riqueza). Se requiere que los musulmanes ayuden a los pobres, huérfanos y necesitados.
  5. Hayy (peregrinación a La Meca). Esta oblgación debe ser realizada al menos una vez en la vida, siempre que el fiel pueda hacerlo financiera y físicamente. 
En uno de los folletos que recibí en la Mezquita Sleynamiye se describe la sensación de ingresar a una mezquita:

"Mientras camina usted en una mezquita, puede sentirse impresionado por la arquitectura y la decoración caligráfica basada en fuentes arábigas o por la luz y la espaciosidad de este lugar en donde los musulmanes se han reunido durante siglos para las cinco Oraciones diarias y otros servicios religiosos."
                             

Folleto de entrega gratuita en las mezquitas
Ingreso
El ingreso a las mezquitas es gratuito. No es posible ingresar a las mezquitas durante el momento de rezo.
Sobre la vestimenta
En la puerta de la Mezquita Azul (Sultanahmet Camii) esta disponible este cartel para despejar dudas sobre la vestimenta adecuada para ingresar a una mezquita. Tanto hombres como mujeres ingresan descalzos. Estos modelos aplican a todas las mezquitas. En el caso de las mujeres, recomiendo llevar siempre encima una pashmina para poder utilizarla en cada ingreso. En caso de no contar con dicha vestimenta, algunas mezquitas facilitan las prendas necesarias para cubrirse e ingresar. En las mezquitas hay un espacio con cubículos para dejar el calzado.

Señalización al ingreso de la Mezquita Azul
Fotos
En las mezquitas donde ingresé se podían tomar fotografías, por supuesto, sin flash. El interior de las mezquitas puede resultar un poco oscuro, por lo cual se recomienda ajustar las opciones de la cámara para tomar buenas fotos sin flash.
Información y asesoramiento sobre el Islam
Dentro de las mezquitas es posible encontrar oficinas donde brindan asesoramiento sobre la religión islámica sin costo alguno. En mi experiencia en la Mezquita Suleynamiye pude conversar durante un largo rato con uno de sus colaboradores quien me dio una explicación en inglés sobre las bases del Islam y su vinculación con la religión católica y judía. También me entregó una copia del Corán (Qurán) y otros folletos con información general en idioma español.
Llamado a oración (adhan)
Este es un momento que exalta los sentidos. No importa el lugar donde te encuentres, el llamado a oración se hace sentir y retumba en todas las paredes de la ciudad. La llamada a oración es realizada por un muecín, quien es elegido para esta tarea por sus habilidades para la recitación y por su buen carácter.
Durante el día se realizan 5 llamados a rezo en árabe y se proyectan a toda la ciudad a través de los altavoces de los minaretes o torres visibles en las mezquitas. En caso de llegar a una mezquita al momento del rezo podrán esperar fuera (en el patio central) hasta que avisen que se reabre el ingreso. Los horarios en los cuales se realizan las oraciones varían según el movimiento del sol, las estaciones del año y el lugar donde se encuentre el fiel.
Antes del rezo los fieles realizan la ablución o purificación, lavando manos, brazos, rostro y pies en las piletas que se encuentran en las mezquitas. 


                                                                  Ablución previa al rezo.

Llamado a oración (adhan)


Durante mi viaje a Estambul no perdía oportunidad para ingresar a todas las mezquitas que encontraba. Se respira mucha tranquilidad en su interior y es un espacio de fe muy diferente en comparación con aquellos a los que estamos acostumbrados a asistir los cristianos: no hay imágenes ni representaciones humanas en el interior, los visitantes no ingresan a los espacios utilizados por los fieles para el rezo, y las mujeres tienen un espacio separado para hacerlo.
Les sugiero que le dediquen buen tiempo a la visita de las mezquitas, para poder apreciarlas y conocer más sobre la religión.

+ Info | Para mayor información sobre la religión islámica pueden ingresar al sitio de la Mezquita Rey Fahd Bin Abdul Aziz Al Saud de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. 

Twitter @Leticiaestevez 


20 de mayo de 2015

Hotel Paradise, más detalles que estrellas.

Quienes leen frecuentemente este blog saben que no suelo hacer reseña de hoteles. De hecho, creo que nunca hice una, pero este, sin dudas lo merece. Es el Hotel Paradise, ubicado en la ciudad de Bologna, Italia. Este post recopila una colección de detalles que hicieron de mi estadía en el hotel una gran experiencia. Aclaración: pagué la noche! 

Sonrisas en el desayuno

6 de marzo de 2015

¿Cómo asistir a una audiencia general del Papa Francisco?

El pasado miércoles 04 de febrero, durante mi viaje por Italia, tuve la posibilidad de asistir a la Audiencia General de su Santidad Francisco. Esta es una experiencia que vale la pena planificar dentro de tu itinerario en Roma. En este post comparto algunas recomendaciones para solicitar las entradas y asistir al evento.


Ingreso del Papa Francisco a la Audiencia General del miércoles 04 de febrero de 2015

15 de julio de 2014

Dominica, la verdadera isla natural.

El preconcepto de Isla del Caribe es clara: arena blanca, mar turquesa, calor, bronceado, jugo natural y all inclusive. Si algo de esto falta, dudaría de estar hablando de una Isla del Caribe. O al menos eso me ocurría hasta que conocí Isla Dominica.

Middleham Falls. Isla Dominica

Su eslogan es “La Isla Natural” y puedo dar fe de ello. Desde que llegas al aeropuerto todo lo que ves a tu alrededor es verde. Y cuando digo todo, es TODO. No hay manera de abrir los ojos y no ver verde. Distintos tonos de verde, más claros, vibrantes, opacos…toda la paleta de verdes está presente. 

Isla Dominica es pequeña, tiene una extensión total de 751 km2 y es la más montañosa de las islas del Este Caribeño, con alturas de hasta 1.422 metros. Esto lo comprobaría el segundo día de viaje, cuando comenzara a transitar sus senderos. 

Cabrits National Park. Puerto de partida a Indian River.

Dominica tiene 365 ríos, uno por cada día del año y, según sus pobladores, en algún lugar de la Isla esta siempre lloviendo. Las precipitaciones continuas dibujan un paisaje selvático continuo a lo largo del camino. Tiene una actividad geotermal continua gracias a la presencia de volcanes.

A pesar de su pequeña extensión, Isla Dominica tiene 3 áreas naturales protegidas
  • Morne Trois Pitons National Park – Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1998. Es una zona de alta actividad volcánica y alberga algunos de los principales atractivos turísticos del país: Valley of Desolation, the Boiling Lake, Titou Gorge, y Emerald Pool.
  • Cabrits National Park. Está localizado al norte de la Isla y protege la selva tropical y barreras de corales.
  • Morne Diablotin National Park. Zona montañosa en la cual se protegen a los Sisserou Parrot, especia de loros típicos de la isla.


Boeri Lake. Sendero de dificultad moderada. 

Los senderos son muchos y variados. Todos ellos se entrelazan en el único sendero de largo recorrido de El Caribe, llamado Wai´tukubuli National Trail. Este sendero cuenta con 14 tramos y es un imán para los senderistas de todo el mundo, no sólo por extensión sino también por su dificultad de su terreno. Cualquiera de los senderos más sencillos implica subidas y bajadas continuas, terrenos húmedos, rocosos y resbaladizos, el cruce ríos de distintos caudales, empaparte por la lluvia y secarte nuevamente al sol.

Dominica es eso y más. Es todo menos una tradicional Isla del Caribe.


Más Info 
@leticiaestevez

30 de junio de 2014

Isla Dominica: la isla que no es República Dominicana

Hace unos meses llegué a Isla Dominica, denominada oficialmente Mancomunidad de Dominica (Commonwealth of Dominica), gracias a un proyecto de cooperación internacional. Fue una estancia de poco más de una semana y mi trabajo consistió, básicamente, en relevar la mayoría de las áreas naturales protegidas de la isla y sus centros de interpretación. Sin dudas, una de las mejores oficinas que tuve!

Navegando la costa de Roseau

Todas las personas a las que se lo comentaba que viajaba a Isla Dominica por trabajo tenían la misma reacción: “¡Ah sí, República Dominicana!”. Yo intentaba explicar dónde quedaba Isla Dominica, pero finalmente terminaba la conversación con una frase corta y concreta “Isla Dominica no es República Dominicana”. Recibía alguna que otra cara de sorpresa y la mayoría de las personas desconocía su existencia.

La Isla Dominica es imponente por donde la mires y no se merece ser referenciada desde la negación: “No es República Dominicana”. Isla Dominica es Isla Dominica. Es parte de las Antillas Menores y está ubicada entre Isla Guadalupe y Martinica. De todos los lugares que conocí en mi vida viajera podría afirmar que es de los pocos (sino es el único) que se muestra tal cual es. Su eslogan es “la isla natural” y verdaderamente lo es.


Partiendo desde la Argentina, me llevo aproximadamente 15 horas arribar a destino: 9 horas de vuelo a Miami, otras 3 horas a San Juan de Puerto Rico y casi dos horas más en un pequeño avión directo a Isla Dominica. Las conexiones demandan hacer noche en Miami, dado que los tiempos de conexión mínima son imposibles de respetar, considerando los controles de seguridad en el aeropuerto de Miami y San Juan. 

Cerca del Aeropuerto de Miami hay hoteles para todos los gustos y bolsillos. Yo necesitaba descansar unas horas, así que opté por un Motel a diez minutos en Taxi. Si van a viajar temprano, lo mejor es reservar el taxi para el día siguiente porque es complicado conseguir uno en la calle durante la madrugada. 

El trayecto desde San Juan a Dominica lo hice con la empresa Seaborne Airlines y fue todo un desafío. Se realiza en un avión (cito) de apenas 20 plazas y desde afuera parece que un estornudo lo va a tumbar, pero nada de eso ocurre. Siempre recuerdo el consejo de un compañero de trabajo del área de operaciones de PLUNA que me dijo sabiamente: “Nunca dudes en subirte a un turbo hélice, son lo más seguro que hay”. 

El avión de Seaborn Airlines

Así que con esa frase en mente y un par de mantras recitados me senté. El vuelo fue un verdadero placer. No se sintió absolutamente nada y por momentos me olvidé de la hazaña. Al momento de aterrizar, el avión se zambulló en la pista de aterrizaje, esquivando las verdes montañas que me acompañarían durante toda la semana.

Este es el primero de una serie de post especialmente dedicados a Isla Dominica. Para muchos será “la Isla que no es República Dominicana”. Para mí es mucho más que esto.

Espero hacer justicia.